美國研究-夜貓子比早鳥 容易得憂鬱症

 中國時報【劉屏╱華盛頓報導】

 

早起的鳥兒有蟲吃,晚睡晚起的人所損失的,不只是沒吃到好吃的,也可能損害生活品質。最新的研究結果顯示,比起早睡早起的人,夜貓子患憂鬱症的機率比較高。

一般而言,10%的人屬於早起鳥;20%屬於夜貓子;其餘70%介乎其中。過去的研究已經顯示,平均而論,夜貓子的睡眠品質較差,白天容易疲勞,比較會想抽菸、喝酒。有的專家認為,這種現象其實和時差(jet lag)類似。

《華盛頓郵報》報導說,最近德國的研究人員選定了16位早鳥、23位夜貓子、20位介乎其中者,了解他們的習性,並掃瞄他們的腦部,發現夜貓子的腦部組織中,一種與神經系統有關的白色物質比較少,這種物質的作用是加速傳遞訊號,而憂鬱症的成因之一就是這種傳遞速度不足。

會什麼缺乏這種白色物質?以及缺乏這種物質可能導致的其他問題,還需要進一步研究。

不久前,美國俄亥俄州立大學拿倉鼠實驗,發現如果長時間處在微弱光線照射下,入夜也不關燈,倉鼠的腦部會發生變化,變得與憂鬱症患者類似。專家表示,50年來,憂鬱症患者不斷增加,原因之一可能是夜間暴露在光線下的人數不斷增加。

當時的研究使用的光線強度,相當於夜暗中的螢光幕。因此專家認為,人類如果夜晚長期盯著電腦、手機,也可能出現類似問題。不過專家指出,一旦回歸正常作息,情況可望改善。

美國也曾研究發現,午夜之後才就寢的青少年,比晚上10時以前就寢者,罹患憂鬱症的機率高出24%;而睡眠經常少於5小時者,又比睡足8小時者高出71%。

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